Whiplash

Wat is een whiplash 

Whiplash is een verzamelnaam voor klachten die kunnen ontstaan nadat het hoofd plotselinge snelle heftige bewegingen  heeft gemaakt. Dit kan dus een beweging naar voren, achteren of opzij zijn. Bij deze snelle onverwachtse bewegingen krijgen de volgende structuren een enorme klap te verduren: 

  • Banden/ligamenten 
  • Spieren 
  • Gewrichten 
  • Zenuwen 

 

Een klassieke whiplash ontstaat wanneer iemand van achteren wordt aangereden. Bij de aanrijding zorgt de klap ervoor dat het hoofd in eerste instantie naar achteren wordt geslingerd. Bij het tot stilstand komen van de auto slaat het hoofd vervolgens naar voren. Deze beweging is vergeleken met een ‘zweepslag’ aangezien dit een vergelijkbare beweging is. Dit is vertaald naar het Engels ‘whiplash’. 

 

Hoe herken ik een whiplash (wat zijn de symptomen?) 

De symptomen van een whiplash verschillen van persoon tot persoon. De een kan enorm veel last hebben van de nek met andere bijkomende klachten die voor een langere periode aanhouden. De ander ervaart geen tot minimale klachten van de whiplash. Meteen na een ongeluk ontstaat er vaak meteen pijn in de nek, hoofdpijn en een verminderde beweeglijkheid (mobiliteit) van de nek. 

De symptomen op een rijtje: 

  • Nekpijn 
  • Hoofdpijn 
  • Verminderde mobiliteit van de nek 
  • Duizeligheid 
  • Fotofobie (gevoelig voor licht) 
  • Pijn in de schouder en arm 
  • Concentratieproblemen 
  • Vermoeidheid 
  • Angst 
  • Afgenomen gezichtsvermogen 
  • Depressieve klachten (wat zich soms, maar zeker niet altijd, ontwikkelt in een depressie) 
  • Rugpijn 
  • Slapeloosheid 
  • Verhoogde irritatie 
  • Prikkelingen in de hand 
  • Libidoverlies (minder zin in seks) 

 

Oorzaken van een whiplash 

Een whiplash ontstaat meestal bij een auto ongeluk waarbij het hoofd eerst naar voren wordt geslingerd, gevolgd door een achterwaartse beweging van het hoofd. Deze twee bewegingen gaan erg snel waardoor er veel duw- en trekkrachten op de structuren van de nek ontstaan. 

 

Het diagnosticeren van een whiplash 

Het verhaal van het ontstaan van de whiplash klacht in combinatie met fysiotherapeutisch onderzoek is vaak genoeg om de diagnose te stellen. Bij verdenking op ernstig letsel aan de nek kunnen er hulpmiddelen ingezet worden, zoals een MRI en CT-scan, om de aanwezigheid hiervan uit te sluiten. 

 

Behandeling van een whiplash 

Het is belangrijk dat het behandelproces bij een whiplash zo snel mogelijk opgestart wordt met de juiste therapeutische interventies. Zo speelt het informeren en adviseren een grote rol om een beter inzicht van de klacht te krijgen. Een non-adequate omgang van een whiplash kan zorgen voor de ontwikkeling van een chronische klacht. Indien negatief beïnvloedende factoren niet vermeden worden (zoals activiteiten die pijn doen toenemen), kan de klacht chronisch worden.  

Om te voorkomen dat een whiplash zich ontwikkeld in een chronische klacht, dient de juist informatie, adviezen en leefregels besproken te worden. Langdurig zitten, staan, liggen in een verkeerde houding en (zwaar) tillen moeten vermeden worden. Het is belangrijk dat er eerst rust genomen wordt zodat de structuren die een klap gehad hebben wat kunnen herstellen. Na rust te hebben gehad kan er gewerkt gaan worden aan de opbouw van de belasting van de nek. Dit dient geleidelijk onder begeleiding van een fysiotherapeut te gebeuren zodat de kans op nieuwe overbelasting van de structuren zo klein mogelijk blijft. 

 

Mogelijke interventies bij een whiplash op een rijtje: 

  • Dry needling (ontspanning van de spieren) 
  • Massage technieken (ontspanning van de spieren) 
  • Mobiliserende technieken 
  • Taping 
  • Oefentherapie gericht op kracht/stabiliteit/mobiliteit 
  • Advies 
  • Houdingcorrectie